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詹姆斯!如果換作柯比,他也會看著湖人出局而袖手旁觀嗎?

我們始終相信:如果老大他還在,他不會坐在場邊當一個觀眾的。

兩天前,洛杉磯湖人隊的賽季已經結束了。

ESPN在賽季之初一度展開論戰,「湖人隊能不能拿下70勝」,那然而是幾個月以前,想來卻已經恍如隔世。

而在他們告別的這一夜,球隊當家球星詹姆斯(LeBron James)因腳踝傷勢掛起了免戰牌,墨鏡之下,沒人看得到詹姆斯在想些什麼,他以旁觀者的身份目送湖人結束了這荒誕的一季。

而就在賽後,一張圖片開始在社媒上廣為流傳,那是一個NBA球迷在場邊舉起的一張紙條,赫然寫著:“勒布朗,如果換作柯比,他今晚一定會上場比賽的。”實話說,如果詹姆斯傷勢嚴重,他理應在場下休息,道德綁架並不可取。 但球迷一字一句寫下的話,喚醒了我們埋在故紙堆裡的一些記憶:在9年前,2013年的這個時候,柯比是怎麼做的。

2012-13賽季的湖人,和今時今日有不少共通之處。

球隊當家球星年紀漸長,湖人在此前一年季後賽遺憾出局,為了恢復冠軍競爭力,紫金軍團都做了大刀闊斧的陣容調整,組建起一個群星雲集的陣容。10年之前的那個休賽期,湖人隊透過交易得到了兩屆MVP史蒂夫·納什、三屆最佳防守球員哈沃德,加上原有的柯比、加索爾、慈世平三位,已經能排出一套完全由全明星球員組成的先發陣容,板凳上也有安託萬·賈米森這樣的明星得分手來投,一時間風頭無兩。

可一俟賽季開始,湖人就陷入了低迷,主帥邁克·布朗在1勝4負的開局後直接下課,德安東尼中途接任也沒能挽回頹勢,到賽季中期他們一度只有17勝25負的戰績,眼瞅著和季後賽漸行漸遠。

賈米森說:「如果我們打不進季後賽,很可能會成為史上最讓人失望的球隊」。

可以想見,這種狀況對永遠充滿好勝心的柯比而言,是絕不能接受的。

柯比在2013年明星賽過後即立下軍令狀,向所有湖人球迷保證,「我們一定會打進季後賽」,但他本人的身體狀況卻並不理想。在3月28日湖人敗給公鹿賽後,他們依然在競爭激烈的西區落在前八開外,反倒是左腳踝的傷勢加上骨刺的影響,令柯比不得不在賽後拄拐才能離開球館——主將身體狀況如此,湖人的賽季看上去已堪堪欲墜,球迷們甚至都在擔心柯比能不能繼續出戰賽季所剩不多的比賽。

兩天後,湖人客戰國王,柯比決定帶傷上陣。

國王當時戰績只有27勝46負,西區排名倒數,但湖人卻半場落後對手12分之多,於是當德安東尼試圖換下柯比時,立刻遭到了嚴詞拒絕,“不用教練,別換我,讓我打48分鐘。”

說完,柯比便繼續回到場上,並且帶領湖人完成了逆轉。雖然柯比沒有打滿48分鐘,但他出戰了47分37秒,並在賽後向記者們說道:“現在可不是能坐回去休息的時候。”

柯比理應休息,但因為他是柯比,他終究還是會拒絕休息……

其實即便對堅強的柯比而言,2013年的春天也非常難熬。

他的腿筋幾乎每天都在灼燒,「那都不能用痠痛來形容,就是純疼」,為了緩解疼痛,柯比每晚回家以後都要洗一次冰水浴,「然後套上三層衣服跳到床上,不然的話我就會凍得渾身發抖,但為了讓身體恢復,我別無選擇。」

比腿筋更難受的則是腳踝,“我的右腳踝,簡直要殺了我。我在高中時右腳踝就非常嚴重地扭傷過,從那以後它就時不常地給我帶來一些麻煩,最近我打球會不自覺地偏向左邊,但比如我要向左側做拔蔥跳投的時候,你總得用右腳踝發力,所以我只能打更多的綁腳勉強應對,然後咬牙忍痛去投籃。”

帶傷出場是會影響柯比效率的,比如對國王這一戰,他全場18投5中只得到19分,但卻拿到了9個籃板和14次助攻。因為在納什同樣在和受傷搏鬥,柯比除了治療還在做一件事:看錄影。

柯比說,「我每天晚上都花5個小時來研究錄影,一遍又一遍,停下來,倒帶,停下來,再倒回去,直到我能判斷出這個弱側防守者,他在防守端到底在觀察些什麼,我打個擋拆,他能看到參與的這兩個人嗎?抑或他只是直勾勾地盯著,卻無法做出隨後的反應,如果是那樣,我就會快速把球打給朱迪·米克斯,那就是一記三分命中。」

對每個接下來的對手,柯比都要看他們此前五場比賽的錄影,一邊看,一邊就像下棋一樣在螢幕上擺好隊友的位置。「我那段時間就像個導演一樣,其實這種方式是贏不了總冠軍的,但我們當時處在特殊時期,所以我嘗試著去微操每一件事,我叫場上的每一個戰術,給所有球員調整他們具體的站位,甚至按照自己的意願來操盤整個防守。」

於是接下來對小牛的比賽,柯比只得到23分,但拿到11籃板11助攻4抄截2封蓋,用一個大三元帶隊取勝——這場比賽,柯比休息了56秒。

湖人當天在主場為奧尼爾舉辦了球衣退役儀式,柯比並未出現在當場,輿論猜測兩人是否尚未和解,但更真實的原因,是柯比必須留在更衣室裡接受理療,哪怕多按一秒也是好的。

許多球迷應該都記得,湖人隊內有一位負責理療康復的華人醫生,她叫司徒敏儀,湖人隊的首席理療師,用她精湛的東方技巧,成為了柯比最信任的治療搭檔。那段時間,司徒阿姨在板凳席坐的位置格外靠前,因為柯比走到那兒就挪不動了,沉緩的腿腳需要司徒在每一個暫停的時候去幫柯比放鬆肌肉、緩解疼痛,“司徒那段時間都像個戰士,隨身帶著熱敷包,詢問柯比每一個瞬間的身體感覺,有時候要按,有時候要刮,全程還得注意給柯比的身體保溫。”湖人後衛達柳斯·莫里斯如是描述著當時的故事。

聽上去,柯比簡直是一個每回合結束都要走到彈力繩邊接受放鬆的拳擊手。

柯比甚至連訓練習慣都改變了。日常情況下,柯比會在賽前4小時到場投籃,趁著球場空無一人,他會先花二三十分鐘投進250球,“但那段時間他已經不做賽前訓練了,”資深訓練師,本賽季也在湖人工作的菲爾·漢迪說,「為了積蓄身體能量,他只能減少日常訓練,包括連健身都停了,為了維持比賽的能量,他把全部時間都讓給了治療和休息。」

原本每天第一個跑出更衣室進入球場的柯比,這段時間都是最後一個出來的,他會一直等到裁判都開始催了,才離開司徒阿姨從更衣室裡跑出來,就是這樣,他才能做到兩場比賽一共只休息79秒。

而一旦比賽結束,柯比就像癱倒一樣靠在更衣櫃前,賈米森說自己從未見過如此筋疲力盡的人,他跟柯比開玩笑說,「嘿,你看上去就像一個105歲的老婦人。」

接下來對陣灰熊,柯比終於申請在第四節休息了3分鐘,「我真是TM太累了,」他用嘶啞的聲音告訴德安東尼,當天他出戰42分32秒,用24分9助攻帶領湖人拿下了第三場連勝——但第四節柯比6次出手僅僅命中了1球,所有人都在擔心他的狀況。

「兩場比賽前,我就在擔心這件事,」加索爾說,「這就像一柄雙刃劍,因為柯比正在打出他最好的進攻發起端的表現,湖人既需要他休息,又需要他登場才能贏球。當然,他自己認為贏球比一切都重要。」

因為湖人的賽季已經沒有容錯空間了。三連勝後,柯比登場47分20秒,他們依然敗給快艇,賽季遭遇對手橫掃,同時在西區季後賽席位的競爭中,湖人一場失利就被爵士反超,再次跌出了前八。

你一定已經能想象,這場失利快把柯比逼瘋了。他變得更加地不留退路。

客場對陣弱旅黃蜂,柯比18投9中攻下30分,如果不是第二天還有比賽,他一定會打得比41分06秒更多;

夤夜轉戰波特蘭,柯比在背靠背的第二戰打滿48分鐘,27投14中攻下47分8籃板5助攻3抄截4封蓋,他打得玫瑰花園甚至都響起了“M-V-P”的呼喊聲。

即便對已經來到生涯第16年的柯比來說,沒有加時的情況下,在客場出戰48分鐘也是職業生涯第一次。到這場比賽為止,他在6場比賽總計288分鐘的時間裡已經打了274分鐘,於是他又一次成為了全隊最後一個從理療室出來的人,連登上包機返回洛杉磯時,他坐下的動作都顯得格外小心。

凌晨2點,柯比回到了洛杉磯家中,又如往常一樣泡了30分鐘冰水浴,裹緊衣服跑到床上的時候,他能感受到自己的左腳跟腱一直在發緊,但彷彿也已經習慣了。與其把注意力放在這上邊,不如再去看看勇士隊的比賽錄影吧。

兩天後,斯臺普斯迎來了勇士隊,在馬克·傑克森手下,這已經是一個季後賽級別的對手。

湖人陷入了苦戰,柯比更是在比賽裡頻繁倒地,下半場剛開始1分半鐘,他就在哈里森·巴恩斯和艾澤利的夾擊下重重摔倒,在地板上痛苦地捂住了膝蓋,隊友們紛紛驚慌地圍了過來。

一會兒過後,柯比一瘸一拐地站了起來。

4分鐘後,柯比在突破裡又撞到了艾澤利的膝蓋,“老天,我感覺他都要散架了。”達柳斯·莫里斯回憶道。

步履蹣跚地,柯比又站了起來。

他甚至沒有下場接受任何治療,當天柯比再次打滿了比賽的每一秒鐘,直到第四節還剩3分08秒。

柯比持球突破,不知為何,他又摔倒了,因為左腳後跟的一陣疼痛,他立刻回頭問身邊的哈里森·巴恩斯,“是你踢到我了嗎?”巴恩斯搖頭,柯比隨即感受到,他的跟腱像一個收起的彈簧,蜷曲到了小腿裡。

他想要像平時自己把手指頭掰復位那樣,自己用手把跟腱再給捋回到腳後跟的位置上。那當然不可能,於是當場所有人都聽到柯比當場發出了一聲暴喝:「FXXK。」

這一次,柯比還是站了起來,他甚至在場上走動著。

「我在想,我有沒有辦法繞過這個部位,就是能不能不用跟腱發力,比如我可以不踮起腳尖,然後繼續比賽啊,」柯比賽後說,「我付出了那麼多努力去贏球,如果我們輸了這場該死的比賽就完蛋了,所有的努力都白費了。」但人類是無法脫離跟腱運動的,柯比只好望向板凳上的司徒敏儀,露出了司徒從未見過的慘淡表情。

柯比走回了球場,在罰球線上拿下了當天個人第33分、34分,他親手為球隊扳平了比分,可接下來的工作就只能交給隊友們了。他轉過身走下球場,隊醫加里·維蒂趕緊讓替補中鋒薩克雷去攙住柯比,但正如每個人都想得到的那樣,薩克雷被柯比推開了。

「不,別幫我,什麼都別幫。」他就這樣,自己走進更衣室,留下了一個悲傷的背影。

一個時代就這樣終結了,那以後,柯比再未恢復到他受傷前的競技水準,直到他2016年告別賽場的那一天。

湖人助教達爾文·哈姆說:“我覺得那段時間,柯比彷彿幻化成了兩個人:一個是球場上的競爭者,另一個,或許我不該這麼形容,但他就像一個死士,已經傾其所有、視死如歸,一路上他殺死了50個敵人、20只猛獸,但終於他遍體鱗傷,動都動不了了,於是最後的那一刻就到了。”

其實一個運動員,本不必這樣去比賽。但柯比,之所以會在他漫長的生涯裡接收到無窮的喜愛,就是因為他作為一個鬥士,有權選擇自己的抗爭方式。正如時任湖人主帥德安東尼多年後所說:「如果你能預見到,這可能導致柯比的跟腱斷裂,那我們絕不會讓他這麼幹的。但人類無法預見未來,好的壞的,都只能等到發生的那一刻才知道,柯比的一些優點也會在某些時刻變成他的軟肋。但重點是,他永遠不會屈服的。而最終的最終,柯比有權決定他的人生。」

因為柯比的決定,湖人隊險勝勇士。隨後他們在缺少柯比的情況下再勝馬刺火箭,賽季末收官的9場例行赛,他們拿下其中8場,終於一舉搭上了季後賽的末班車。

柯比在其中出戰的7場比賽,他的總出場時間為319分33秒,總休息時間則僅有16分27秒,平均每場比賽,不到2.4分鐘。

所以這就是為什麼,那個舉起字條的球迷,他相信:如果是柯比,他不會坐在場邊當一個觀眾的。

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