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塞爾蒂克:先擊敗「冠軍」,再取代他的位置成為冠軍!

在TD廣場花園的球迷眼中,這位現役全聯盟最好的球員已經不再是他們心目裡的對手

揚尼斯·安戴託昆波如同蒼鷹展開雙翅一般張開了他的長臂,封死住了傑森·塔圖姆所有可能的運球路線,在和塔圖姆對抗兩次之後,他敏銳地找到了機會,從後方掏走了皮球,頂著格蘭特·威廉姆斯在反擊中完成了一記歐洲步左手暴扣。他沒有慶祝,也沒有怒吼,因為當時雙方分差已達20分。在TD廣場花園的球迷眼中,這位現役全聯盟最好的球員已經不再是他們心目裡的對手,短短几分鐘後,他們開始全場高喊:「乾熱火!乾熱火!(Beat the Heat)」

這是揚尼斯本場比賽第四節打進的唯一一個球。除這球之外,他另外在油漆區的5次出手全部偏出,整個下半場他的命中率也只有可憐的15投4中,但看過比賽的人不該把公鹿下半場崩盤的責任完全推到他身上。


揚尼斯在第一節就砍下了10分8籃板6助攻,全隊26分裡有24分和他直接相關,那時候公鹿大比分領先,一路順風順水。但在比賽結束時,他的助攻仍未上雙。他一次又一次把球轉給空位的隊友,而隊友回應他的只有一次又一次地打鐵。公鹿在這場比賽的三分球是慘烈的33投4中,洛佩茲、哈勒戴、康諾頓、馬修斯和格雷森·阿倫全面失準,隨著塞爾蒂克的包圍圈越收越緊,揚尼斯的活動範圍也越來越小。在比賽的下半場,我們看到他一次又一次地在塞爾蒂克的合圍中失誤、打鐵、進攻犯規,他足夠優秀,也足夠努力,但這就是現代籃球,一個頂級運動員無法戰勝一支訓練有素的球隊——幾周前凱文·杜蘭特剛剛證明過了。
動態進攻在馬刺和勇士所獲得的成功已經改變了整個NBA。如今的季後賽在大家最喜歡的球星單挑環節之餘,更多是追逐對位和錯位的遊戲。任你防守強如魯迪·戈貝爾,也有被特倫斯·曼恩和馬克西·克萊伯反覆射爆的時候。所以本場比賽格蘭特·威廉姆斯的爆發雖然出乎大家意料之外,也在情理之中。在連續三場比賽嘗試使用小陣容被波士頓拿到主動權之後(天王山的翻盤終究充滿了戲劇性和意外性),布登霍爾澤無奈地拿出了最後一招:多上布魯克·洛佩茲,在防守端堅決蹲坑。在生死關頭,公鹿還是變回了他們最熟悉的樣子,「被格蘭特·威廉姆斯投死我們就認了」。而格威回應他們的就是全場27分,外加18投7中的三分球。

在塞爾蒂克隊史上,只有雷·阿倫曾一場比賽投18個三分球,那是一場2009年對公牛的三加時;NBA歷史的所有搶七戰中,只有斯蒂芬·柯瑞和馬庫斯·莫里斯投進過7個三分。而現在,格威的名字將和他們擺在一起。
選擇放格威,布登是做過功課的:在田納西大學打了三年,格威一共只投進了30個三分球;在新秀賽季,他三分球命中率是25%;在這個系列賽之前,格蘭特·威廉姆斯整個職業生涯都沒有一場比賽出手超過8個三分球;這個系列賽的第二場裡他曾三分9投6中,而在那之後的4場比賽14投只有2中。當你希望挑戰一名球員的空位三分球時,你當然想要挑戰一位最近投籃不順、而且從來不以投籃見長的球員。當格威前三次三分出手只進了一個,而球隊落後的時候,他顯得對出手空位投籃有些猶豫,而烏多卡在當時果斷地叫了一個暫停。暫停回來之後,我們看到格威帶著全隊的信任,一次又一次地堅決投籃——打公鹿的這套防守策略,無論你能否投進,不投就沒有機會。

上天眷顧了堅決的人。隨著格威的投籃手感回暖,塞爾蒂克逐漸追上、反超並拉開了比分。這種對球隊每名輪換球員的信任體現在比賽的每個細節裡。曾有人質疑佩頓·普理查德的天賦層級打不了這個系列賽,但他率先在第二節進攻端真正啟用了球隊,還在第四節為衛冕冠軍的棺材仔細釘上了最後一枚釘子;曾有人嘲笑用丹尼爾·泰斯防揚尼斯是螳臂當車,但他這場比賽對揚尼斯的一斷一帽極漲士氣……
在天王山失利之後,有人說斯瑪特是「戰犯」,應該減少時間甚至踢出輪換。而烏多卡的回應是:「馬庫斯就是那樣的運動員。他有時候會傳出瘋狂的傳球,有時候會犯很離譜的失誤,但是就我看來,我和他的情況和波波和馬努的情況很像。我最終決定讓他做自己,忍受他有時候的突然犯病,但無論如何,我相信他能幫到球隊。」

在第六和第七場比賽中斯瑪特用自己的表現回應了烏多卡的信任,還打了所有質疑者的臉。作為這支塞爾蒂克的更衣室領袖和防守基石,在很多時候他完美地代表了這支球隊的風格。他就是這樣的球員,波士頓塞爾蒂克就是一支這樣的球隊,他們會犯錯,會失誤,會熱血上頭,但是他們足夠堅韌,足夠強硬,足夠團結,這一切給了他們足夠多的容錯率,然後正如我們在第一場比賽結束時說的那樣,這個賽季的塞爾蒂克最擅長的,就是糾錯。

還記得賽季初媒體爆料的「更衣室動盪」嗎?在一場領先14分被公牛翻盤的比賽之後,斯瑪特對記者抱怨「每支隊伍都知道要阻止傑倫和傑森,每個教練都對他們嚴防死守,但他們就是不傳球」。現在當你看到他們並肩作戰、親密無間,你會感到驚訝嗎?


還記得塔圖姆在系列賽前三場被馬修斯防得寸步難行的樣子嗎?你已經很難把那個身影再和最後兩場比賽拿下69分、合計46投24中的殺神重合在一起。在上場比賽拿了46分之後,公鹿隊在第七場一開始就把朱·哈勒戴扔到了他的面前,包括重新啟用大洛封鎖禁區,這一切都是為了針對塔圖姆的進攻,但塔圖姆對這一切早有準備,他這場比賽傳出了8次助攻——在第三節拉開比分的那幾次傳球尤其見功力。對於他這樣的得分手來說,這絕不比再拿一場40分更簡單。這也是最讓波士頓球迷開心的地方,塔圖姆他也許永遠不會成為勒布朗或者揚尼斯,但是他確實在肉眼可見地成長著。上場比賽是他職業生涯最棒的一場球,而這個系列賽也許將成為他職業生涯真正完成升格的一個系列賽。


塞爾蒂克又一次挺進了東區決賽。這是他們75年來的第37次東決,近6年來的第4次。但那些回憶並不美好,自2010年以來,他們就再也沒贏過東區決賽。後天早上,他們將向老對手邁阿密熱火——另一支以團隊、防守和強硬為標籤的球隊——發起復仇之戰,在兩年前的泡泡裡,塔圖姆面對巴特勒和阿德巴約時的掙扎讓他們失去了在總冠軍賽重新上演黃綠大戰的機會,但今年的他在一路擊敗杜蘭特和揚尼斯這樣的boss,在一個又一個系列賽裡完成顯著的進步和升級之後,顯然值得我們更高的期待。

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