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PJ的故事永遠未完待續:昔日海外討生活,今朝各隊座上賓

在塔克的爭奪戰中,76人已領先熱火一個身位,而他們所奉上的是一份3年2700萬,外加300萬獎金的合同

自從總冠軍賽結束之後,NBA又迎來了一個熱鬧的休賽期,有一名老將的動向值得關注,他就是PJ塔克。

今天傳出訊息稱,塔克預計會接受76人的報價,和哈登重聚。現年37歲的老將還能得到均薪900萬的合同,在人們眼中是不可思議的,卻是塔克用曲折離奇的生涯和不懈的拼搏所換來的。在場內場外,塔克都是一個話題多多的人物。

在塔克的爭奪戰中,76人已領先熱火一個身位,而他們所奉上的是一份3年2700萬,外加300萬獎金的合同,熱火則為是否使用全額中產留下塔克而猶豫不決。76人所看中的,不單是塔克和哈登的往昔情緣,更在於他的3D球員屬性,和老將的睿智與成熟。儘管已年滿37週歲,塔克近年來的履歷卻很有說服力。

但在15年前,這一切還不是年輕的塔克敢於想象的。

1985年5月5日,塔克出生於北卡州。他的原名是小安東尼-萊昂-塔克,但由於父親愛稱他為「Pop Junior」,久而久之,大家都開始稱他為PJ-塔克,他的原名卻被淡忘了。塔克的父親是一名軍人,早年駐紮於德國,塔克也在此度過了童年時光。

塔克很早就接觸到籃球和NBA,並以曾在黃蜂效力的「大媽」拉里-強森為偶像。他瘋狂地蒐集強森的球衣和球鞋,還選擇了偶像穿過的2號球衣。當時的塔克不會想到,他會成為和強森風格迥然的球員。

後來,塔克返回美國,並在家鄉的威廉-恩洛高中就讀,在此當選北卡州年度最佳球員,並享受球衣退役殊榮。後來,塔克選擇德克薩斯大學,這是一所誕生了杜蘭特、邁爾斯-透納、特里斯坦-湯普森、賈萊特-阿倫和艾弗裡-布萊德利等的名校。

在德克薩斯大學效力3個賽季,塔克共得到1169分714個籃板170次助攻116次抄截,當選過大12區最佳新生,以及該區最佳球員,還入選全美二陣。和後來的3D球員不同,此時的塔克是進攻端一把好手,利用厚實的身板左衝右突,風頭甚至蓋過了晚他一年加盟的艾德里奇。

但在2006年選秀時,艾德里奇卻比塔克獲得了更高的起點,他被公牛選為榜眼,隨即交換到拓荒者,球星之路正式開啟。塔克則直到次輪第35順位才被暴龍選中。多年後,塔克曾坦言,暴龍在次輪選他,只是認為他是該順位最好的選擇,不想浪費一個次輪籤而已。暴龍當時的主要資源都向狀元巴尼亞尼傾斜。「和他相比,我就是多餘的,」塔克調侃說。

沒有奇蹟發生,塔克的菜鳥賽季往返於NBA和發展聯盟之間。到隔年3月底,暴龍毫不留情地裁掉了他,只為騰出空間簽約其他球員。菜鳥賽季,塔克僅出戰17場,場均4.9分鐘,僅得1.8分1.4個籃板。

或許因為有過海外生活的經歷,塔克的眼界更寬,他毅然決定投奔海外聯賽。此後5年,塔克的足跡遍佈以色列、烏克蘭、希臘、義大利和德國。在此期間,他經歷過輝煌(入選烏克蘭聯賽全明星,拿到了以色列和德國聯賽冠軍並當選MVP),也遭遇過低谷(所在球隊破產為生計發愁,球隊戰績不佳主動終止合同)。

但多年後回顧這段經歷,塔克仍心存感激。海外聯賽之旅讓他增長了見識,體會到職業聯賽的殘酷性,培養了堅忍不拔的性格,並開發出三分,明確了3D球員的發展方向,為日後打下基礎。塔克後來回憶說,有了這段經歷,他會特別關注NBA的邊緣球員,並以過來人身份對想要去歐洲聯賽淘金的球員們給出建議。

2012年夏,塔克和俄羅斯聯賽的聖彼得堡隊簽下合同,但他此時也嗅到了重返NBA的一絲氣息。於是,27歲的他毅然跳出合同,代表太陽參加2012年夏季聯賽,併成功留隊。2013-14賽季,塔克場均出戰時間達到30分鐘,交出9.4分6.5個籃板1.4次抄截的答卷,並從太陽那裡獲得一份3年1650萬的合同。他在NBA終於站穩腳跟。

2017年,在塔克合同將到期之前,他被送回暴龍,休賽期以4年3200萬簽約火箭,和保羅一同來到了哈登身邊。在航天城,塔克是火箭「抗勇」的主力,也打出了生涯代表作。2018西決G2,塔克三分6中5得到22分7個籃板4次助攻,助火箭扳平總比分;2019年1月8日對陣金塊,塔克命中7記三分,迄今仍是生涯紀錄;同年12月10日對陣國王,塔克瘋狂抓下19個籃板,同為生涯紀錄。

在連續衝冠無果後,火箭在2020-21賽季迎來轉折。在衛少和哈登相繼離隊後,塔克也和火箭達成不再出戰的協議,並被送至公鹿。事後看來,這算是「無心插柳柳成蔭」。在東區次輪對陣籃網的系列賽中,塔克對杜蘭特的防守獲得好評。尤其是G3,在他的防守下,杜蘭特雖拿下30+10+5,但28投僅11中。搶七戰,塔克拼到6犯離場,但他三分5中3拿下11分,成為公鹿晉級的關鍵。

最終,公鹿時隔半個世紀奪得隊史第二冠,塔克也獲得生涯首冠,但在續約問題上,公鹿卻並未滿足這位球迷新寵想要賺取「養老金」的願望。迫於奢侈稅壓力,手握塔克鳥權的公鹿選擇放棄。後來,塔克直言,他對此有些驚訝,「若說我沒在日曆表上圈出對陣公鹿的比賽日期,那我就是在說謊。」

2年1400萬美元,熱火藉此將塔克攬入帳下。對於塔克,帕特-萊利不吝溢美之詞。他曾稱若要開設防守講堂,會以塔克為例,塔克是他見過最無私的球員之一,「有了他,熱火能排出防守五門齊的陣容。」塔克則分享了一樁趣事:有次他在路口等紅綠燈,萊利驅車來到他身邊,竟扔下一句「我愛你」,揚長而去。

瞭解塔克的球迷們會對他的球鞋收藏津津樂道。據稱,塔克收藏了幾千雙球鞋,《SLAM》雜誌曾為他加冕「NBA鞋王」。除開普通的球星簽名鞋外,塔克還收藏有球員們參與設計的鞋款,以及其他領域的大咖跨界設計的鞋款,可謂應有盡有。2020年,塔克還和eBay達成合作,將自己收藏的近千雙球鞋拿到線上兜售。

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